Главная >> Учебник по физике 11 класс. Генденштейн. Дик

 

§ 42. Галактики

 

Наша Галактика — Млечный Путь

В ясную безлунную ночь, особенно вдали от города, хорошо заметна мягкая светящаяся полоса, опоясывающая всё небо. Это — Млечный Путь1 (рис. 42.1).

    1 Согласно одному из древнегреческих мифов эта светящаяся полоса — след пролитого молока.

    Млечный Путь

Древних астрономов удивляло, что эта светящаяся туманность никогда не меняет ни своей формы, ни положения на небесном своде, — ведь такое постоянство свойственно только звёздам.

Загадку Млечного Пути разгадал Галилео Галилей, направив на него построенный им телескоп: оказалось, что это — колоссальное скопление звёзд.

И тогда стало понятно, почему форма и положение этой «туманности» остаются неизменными.

На рисунке 42.2 показано, каким видится небольшой участок Млечного Пути, если рассматривать его в телескоп.

    участок Млечного Пути

Расстояния между звёздами в этом скоплении звёзд в миллионы раз больше размеров самих звёзд!

Следующий шаг к разгадке Млечного Пути сделал английский астроном Уильям Гершель во второй половине 18-го века.

Изучив расположение звёзд на различных участках неба, он пришел к выводу, что Солнце принадлежит огромному звёздному скоплению, имеющему как бы форму диска.

Когда мы смотрим вдоль плоскости этого диска, то видим густо заполненное звёздами небо — это и есть Млечный Путь. А когда мы смотрим перпендикулярно плоскости диска, мы, естественно, видим меньше звёзд.

Дальнейшие астрономические исследования подтвердили предположение Гершеля: оказалось, что Солнце принадлежит огромной звёздной системе, имеющей форму колоссальной спирали. Эта звёздная система была названа Галактикой2 с большой буквы. За ней сохранилось также название Млечный путь. Другие подобные звёздные системы называют тоже галактиками (но с маленькой буквы)

    2 От греческого «галаксиас» — молочный.

Окончание >>>