Главная >> Учебник по физике 11 класс. Генденштейн. Дик

 

§ 40. Разнообразие звёзд

 

Расстояния до звёзд

Расстояния до ближайших звёзд

Звёзды настолько далеки от нас, что даже в хорошие телескопы они видны как светящиеся точки1.

    1 В последние десятилетия появились телескопы, позволяющие рассмотреть некоторые звёзды-гиганты: эти звёзды выглядят как крошечные диски.

Расстояния до звёзд смог оценить еще Ньютон во второй половине 17-го века. Он предположил, что звёзды — это очень удалённые «солнца»2, и задался вопросом: на какое расстояние надо удалить Солнце, чтобы оно казалось звездой средней яркости? Полученный ответ поразил самого ученого: оказалось, что даже ближайшие звёзды в сотни тысяч раз дальше от нас, чем Солнце!

    2 Именно за такое «еретическое» предположение в 1600 году инквизиция отправила на костёр итальянского учёного Джордано Бруно.

В первой половине 19-го века астрономы сумели измерить расстояния до ближайших звёзд уже знакомым вам методом параллакса, то есть наблюдая одну и ту же звезду на фоне других звёзд из различных точек.

Звезду наблюдали с интервалом в полгода и измеряли угол между разделёнными полу годом «направлениями на звезду» (его называют «годовым параллаксом»). Схематически это показано на рисунке 40.1 (масштаб на рисунке для наглядности не соблюден: как вы уже знаете, расстояние до ближайшей к нам звезды примерно в 270 тысяч раз больше радиуса орбиты Земли).

    Рис. 40.1

Одно из первых измерений расстояний до звёзд произвёл российский астроном В. Я. Струве.

Сегодня измерены расстояния до всех ближайших звёзд. При этом выяснилось, что ближайшая к нам звезда, как ни странно, не видна невооружённым глазом: разглядеть её можно только в хороший телескоп. Она находится в созвездии Кентавра (или, как его ещё называют, Центавра) и называется Проксима Центавра. Эта тусклая звезда — красный карлик, который загадочно «подмигивает»: всего за несколько минут блеск этой звезды может измениться вдвое.

Чуть дальше неё находится очень яркая звезда Альфа Центавра: эта третья по яркости звезда всего неба сходна с нашим Солнцем, но наблюдать её можно только в Южном полушарии. Зато жители Северного полушария могут любоваться самой яркой звездой всего неба — Сириусом3. Сириус находится тоже довольно «близко»: эту звезду от нас отделяет «всего» 8,7 световых лет.

    3 В переводе с греческого — опаляющий.

Окончание >>>