Главная >> Учебник по физике 11 класс. Генденштейн. Дик

 

§ 39. Природа тел Солнечной системы

 

Планеты земной группы

Общие свойства планет земной группы

Планетами земной группы называют четыре ближайшие к Солнцу планеты: Меркурий, Венеру, Землю и Марс.

Эти планеты, как вы уже знаете, имеют сравнительно небольшие размеры. У каждой из них есть каменистая оболочка, называемая литосферой1 . Средняя плотность планет земной группы в несколько раз больше плотности воды.

    1 От греческого «литое» — камень.

Общим свойством планет земной группы является также то, что они бедны спутниками: большой спутник, Луна, есть только у Земли. Два спутника Марса представляют собой каменные глыбы неправильной формы размером в несколько километров, а у Меркурия и Венеры спутников нет.

Рассмотрим теперь планеты земной группы подробнее.

Меркурий

Самую близкую к Солнцу и поэтому самую «быструю» планету назвали Меркурием по имени древнеримского бога, который считался вестником богов, покровителем путешественников и торговли. Быстрого Меркурия изображали часто с крылышками на шлеме или на сандалиях.

Меркурий (рис. 39.1) движется вокруг Солнца с рекордной среди планет скоростью — почти 50 км/с и один оборот вокруг Солнца совершает всего за 88 земных суток. Однако такой короткий год сочетается у Меркурия с чрезвычайно длинными сутками: во-первых, Меркурий очень медленно вращается вокруг своей оси, делая один оборот почти за 59 земных суток; во-вторых, так как суточное и годовое вращения планеты происходят в одном направлении, каждая точка поверхности Меркурия поворачивается к Солнцу лишь один раз за два меркурианских года, то есть день и ночь длятся на Меркурии по целому году (меркурианскому).

    Меркурий

В «меркурианский полдень» поверхность этой ближайшей к Солнцу планеты нагревается выше 400 °С. При такой температуре скорости молекул газов сравнимы со второй космической скоростью2 для Меркурия (примерно 4 км/с). И поэтому у Меркурия нет атмосферы: он просто не может её удержать.

    2 Напомним, что второй космической скоростью называется скорость, которую надо сообщить телу, чтобы оно навсегда покинуло окрестности планеты.

Невыносимая дневная жара на Меркурии сменяется лютым ночным холодом: до -170 °С. Объясняется это двумя причинами: во-первых, отсутствием атмосферы, во-вторых, большой длительностью меркурианских дня и ночи.

Поверхность Меркурия изрыта кратерами от ударов космических тел (см. рис. 39.1). Один удар был так силён, что его след виден на диаметрально противоположной удару стороне планеты. Однако не стоит особенно жалеть Меркурий, рассматривая эти страшные следы ударов. Это неизбежные «трудности роста» при формировании планет: поглощая попадавшие в них при столкновениях космические тела, планеты росли, набирая массу и становясь так называемыми «большими планетами».

Продолжение >>>